Eine Reise auf dem Kwai inmitten des Regenwaldes

Ja es gibt sie noch, die Enklaven der Ruhe und Besinnung in Mitten eines an Hektik kaum mehr zu überbietenden Lebens...

Vor allem für Reisende nach Bangkok gibt es eine wunderbare Ergänzung zum turbulenten Leben der Metropole; eine Reise mit der River Kwai vor den Toren der Millionenstadt Thailands scheint wie eine Zeitreise in die Vergangenheit zu sein. Nicht nur im Stil und Design erinnert die Reise an vergangene Zeiten, auch die intensive Beschäftigung mit der Geschichte Thailands legt den Fokus nicht nur auf das Reiseerleben der Gegenwart. Die Fahrt ist bewegt und bewegend zugleich.

Gleich in der Frühe noch zu Zeiten des Frühstücks auf der großen Terrasse des Peninsula Hotels in Bangkok am Chao Praya Fluss fährt der kleine Bus vor. Drei Stunden führt die Fahrt in die Region Kanchanaburi, direkt hinter der berühmten Brücke, wartet das kleine, im Kolonialstil erbaute Schiff River Kwai mit seinen zehn Kabinen auf uns Gäste. Für drei Nächte soll es unser neues Zuhause sein und kaum sind die Koffer verstaut und die Willkommenscocktails geschlürft, geht’s auch schon los.

Die Besatzung empfängt die Gäste...
Die Besatzung empfängt die Gäste...

 

Das kleine Schiff wurde in Birma gebaut und war ursprünglich für den Irrawaddy gedacht, bevor sein Einsatzgebiet der River Kwai im benachbarten Thailand wurde. Im Design orientiert sich die River Kwai an der berühmten Irrawaddy Flotte, die bereits 1865 gegründet wurde und in den 1920er Jahren sogar die größte privat betriebene Flussschiffflotte der Welt war. Die Kabinen und Decks sind in Teakholz gehalten, die Reisegeschwindigkeit ist mit max. acht Knoten überschaubar, um sich in Ruhe der Natur des Regenwaldes zu widmen. Die Kabinen sind mit 12 Quadratmeter klein aber funktional.

Ein intimes Schiff mit historischem Charme

Wer kennt ihn nicht, den berühmten, gepfiffenen Marsch der Soldaten im Hollywoods Drama "Die Brücke am Kwai" aus dem Jahr 1958. Gleich acht Oscars hat der Film abgeräumt. Die Brücke über den Kwai Fluss wurde zum Symbol der Befreiung von fremder Besatzung und gehört heute zu den historischen Highlights des gesamten Landes.

Assoziationen mit Thailand umschließen oft in erster Linie die gesunde Küche und einen extensiven Strandurlaub unter Palmen. Mit beidem kann das Land überzeugend punkten und beides wird von den Tourismusschaffenden auch intensiv beworben. Eine Flusskreuzfahrt, die an eines der dunkelsten und traurigsten Kapitel der jüngeren Geschichte erinnert, kommt da meist weniger in den Sinn, ist aber im Besonderen für historisch interessierte Reisende von unglaublichem Gewinn und daher einer der schönsten Geheimtipps der Region. Die kurze, viertägige Flusskreuzfahrt auf dem Kwai folgt dem Verlauf der ehemaligen Burma-Thailand Eisenbahn und genau hier liegt das Geheimnis der Reise.

Eine traumhafte Fahrt durch die unberührte Natur...
Eine traumhafte Fahrt durch die unberührte Natur...

 

In den frühen 1940er Jahren in Mitten des zweiten Weltkrieges eroberte Japan in Südostasien ein Land nach dem anderen. Bis nach Birma breitete sich das Kaiserreich aus und als der Seeweg nach Rangun, vorbei an Java und Singapur, zu gefährlich wurde, musste der Nachschub anderweitig organisiert werden. Eine Eisenbahn sollte her, mitten durch den Dschungel. Auf einer Gesamtlänge von 415 Kilometer (dies entspricht in etwa der Luftlinie zwischen Hannover und Stuttgart) mussten binnen weniger Monate über 260.000 Kriegsgefangene bei unmenschlichen, tropischen Bedingungen und mit bis zu 18 Stunden Arbeitspensum pro Tag, die Schneisen tief in den Dschungel schlagen.

Lebendige Geschichte am Hellfire Pass

Mehr als 200.000 Strafgefangene aus Asien und zusätzlich 60.000 aus England, Holland und Australien kamen zum Einsatz; mindestens 102.000 von ihnen verloren bei der Arbeit das Leben, der Rest wurde größtenteils misshandelt. Im Volksmund wird die Bahn daher bis heute die ‚Todesbahn‘ (‚Death Railway‘) genannt. Die Brücke über den Fluss ist ihr berühmtestes Teilstück und gewann mit der Sprengung durch die Alliierten Weltgeltung. Wir überqueren die Brücke zu Fuß und schauen auf unser kleines, beschauliches Schiff.

Alte Schienen am Hellfire Pass.
Alte Schienen am Hellfire Pass.

 

Vier Tage sind eine kurze Zeit, so will jeder Augenblick genutzt werden. Über Nacht ankert die River Kwai in Mitten des Flusses, zum Frühstück um 7.30 Uhr wird die Ankerkette gelichtet und die Motoren angeworfen, um kurz darauf doch wieder stehen zu bleiben. Es ist 8.30 Uhr und um diese Zeit bringt uns jeden Morgen das mitgeführte kleine Tenderboot an Land. Alle Ausflüge werden mit dem Bus absolviert, um möglichst viel in der kurzen Zeit sehen zu können. Hinduistische Tempel aus dem frühen 12. Jahrhundert stehen ebenso auf dem Besichtigungsprogramm wie goldene Pagoden, sogar eine 30minütige Zugfahrt auf der historischen Strecke in historischen Wagons, die bereits in den 1940er Jahren zum Einsatz kamen, ist im Programm inkludiert.

Ab Bangkok fährt der Zug und nähert sich bis 130 Kilometer der Grenze Birmas. Weiter könnte er gar nicht fahren, da auf beiden Seiten der beiden Länder die Gleise abgebaut sind. Der Bus bringt uns bis in die Schluchten des Hellfire Passes, der in ein open air Museum umgewandelt wurde und anschaulich die Leistungen der Sträflinge im zweiten Weltkrieg dokumentiert. Es wurde sogar diskutiert, die eingleisige Strecke wieder zu rekonstruieren, die Schneiden sind noch immer gelegt und für den Tourismus der Region würde dies als starker Publikumsmagnet gewertet. Doch der Respekt der Thai vor den Toten und ihre spirituelle Einstellung gegenüber dem Leben lassen ökonomische Perspektiven nicht gelten. So bleibt denn eine Fahrt mit der River Kwai die einzige Alternative, den Dschungel westlich von Bangkok mit seiner aufwühlenden Geschichte zu besuchen.

Während der Landausflüge gibt es viel zu entdecken!
Während der Landausflüge gibt es viel zu entdecken!

 

An den Mittagen sind wir jeweils wieder an Bord zurück, wenn es heißt, die Seele baumeln zu lassen, während sich die River Kwai stromaufwärts bis in die Abendstunden ihren Weg durch den Regenwald kämpft. Die Landschaft mit ihren Felsen und Schluchten ist von einmaliger Schönheit und touristisch noch nicht zu sehr zergliedert. Vier Tage Abenteuer, Kultur und Geschichte tief im Regenwald Thailands haben ihre Spuren hinterlassen. Nicht nur in Form des Verlaufs des River Kwai.

Infos Deutschland:
EAST ASIA TOURS GmbH
Tel. 030 4466890
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www.eastasiatours.de

Infos Schweiz:
Royal Orchid Holidays
Tel. 044 245 82 00
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
www.royalorchid.ch 

Anreise:
Das aktuell attraktivste Preis-Leistungsverhältnis in der BC nach Bangkok bietet Thai Airways, www.thaiair.de

 

Impressionen:

Fotos: promo

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Zuletzt bearbeitet am 20/11/2019

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